David Thorpe – How To Save Millions On Air Conditioning By Designing Passively Cooled Buildings

sustainablecitiescollective.com. December 2014. Air conditioning is by far the greatest consumer of electricity in buildings in hot countries, but it needn’t be so.

Back in the warm days of August (at least in my part of the world) I wrote about how buildings in sunbelt countries could save millions by using active solar cooling. But architects designing buildings for regions that otherwise would require air conditioning can also use passive solar techniques to keep them cool, and in many cases successfully eliminate the need for expensive air conditioning.

The design of a mosque using passive solar cooling A design for a mosque using passive solar and evaporative cooling.

Passive solar cooling operates in two stages:

  1. Do your best to prevent the sun from reaching the building or gaining the interior of the building during the periods when it is in danger of overheating.
  2. Then employ passive techniques to remove unwanted hot air.

Different techniques are available depending upon the climate, i.e. whether it is dry or humid.

Read more: http://sustainablecitiescollective.com/david-thorpe

Bookmark and Share

Adele Peters – Can 3-D Printed Homes Help Solve Homelessness?

Image: Contour Crafting

Image: Contour Crafting

The best way of solving homelessness, many advocates argue, is just to give people homes. Though it sounds simplistic—and expensive — a “housing first” policy in places like Utah and Boston actually saves the government money. Now a U.K. company hopes to help make the process cheaper by building homes with a 3-D printer.

“3-D print homes speed up the construction process,” says Fabian Jean-Baptiste, owner of CNSTRCTN, a London-based development company, now launching a new project to start printing homes for charity. “It’s proven to be able to build a house per day.”

Read morehttp://www.fastcoexist.com/can-3-d-printed-homes

Bookmark and Share

Crowdfunding in de zorg – een nieuw kunstje of een andere koers?

image001Januari 2015. De afgelopen vijf jaar is de belangstelling voor crowdfunding razendsnel toegenomen. In de zorg gebeurt dat tot nu toe in de marge. Is crowdfunding wel iets voor de zorg? Als instrument om de begroting weer sluitend te krijgen? Of om vernieuwingen in de zorg aan te zwengelen? Allebei, blijkt uit deze verkenning.

Maar eerst de vraag waar we het over hebben bij crowdfunding. Een campagne waarmee je de crowd digitaal uitdaagt met een smak geld over de brug te komen? Die faam heeft crowdfunding de afgelopen jaren opgebouwd door de sterke verhalen die rondzingen. Een bekend voorbeeld is de berooide filmproducer die jarenlang met een script leurde. Dankzij crowdfunding kreeg hij het budget voor het maken van zijn film opeens met gemak bij elkaar. Of de bedenkers van De Windcentrale die zomaar € 7 miljoen binnenhaalden voor de bouw van twee enorme windmolens. De film werd een kassucces en de windmolens leverden de donateurs behalve groene stroom, ook nog eens een ongekend hoog rendement op. Degelijke succesverhalen hebben crowdfunding het imago bezorgd dat het dromen waar kan maken. Maar hebben we hier inderdaad te maken met zo’n wondermiddel?

Open het dorp
Tijdens de Nationale Zorgvernieuwingsdag begin november waarschuwde Ronald Kleverlaan voor de misvatting dat crowdfunding een ongelimiteerde geldkraan is, of een digitale fruitautomaat. Kleverlaan is pionier en specialist op dit gebied, hij is ook één van de vier auteurs van de publicatie ‘Crowdfunding, de hype voorbij’. Volgens hem zijn de massamedia en een eindeloos grote crowd geen doorslaggevende factoren voor succes, veel bepalender is hoe je de familie, vrienden, kennissen of een verwante community vanaf het begin bij je plannen betrekt. Ook maakte hij in zijn presentatie duidelijk dat aspecten als het creëren van draagvlak, klantenbinding en marketing bij crowdfunding minstens zo belangrijk zijn als het geld dat je hoopt binnen te halen. Een ander misverstand is dat het bij crowdfunding om iets heel nieuws gaat. Ter relativering komt Kleverlaan met een voorbeeld uit 1885; de onvoorziene bouw van een 45 meter hoge stervormige sokkel van het Vrijheidsbeeld in Amerika. Dankzij een inzamelingsactie van de New York World, een grote krant in die stad, is destijds het ontbrekende bedrag voor die sokkel er alsnog gekomen. Crowdfunding, wil hij maar zeggen, dateert van ver voor het internettijdperk. Het mooiste voorbeeld uit eigen land is natuurlijk ‘Open het dorp’; een grote inzamelingsactie in 1962 voor de bouw van woningen in een dorp vlakbij Arnhem , exclusief voor gehandicapten. Uniek voor die tijd was dat de actie 24 uur lang rechtstreeks op tv werd uitgezonden. In beide voorbeelden gaat het om nieuwe media uit die tijd. Want in 1885 was de New York World pionier en in 1962 was televisie een betrekkelijk nieuw fenomeen. Ook voor crowdfunding geldt dat het zich kan nestelen dankzij de vlucht die internet en sociale media het afgelopen decennium hebben genomen.

Hoge verwachtingen
De komst van online platforms heeft gezorgd voor de snelle groei van crowdfunding, dat zich de voorgaande jaren beperkte tot individuele oproepen op websites. Een van de eerste online platforms in ons land, Sella Band, dateert van 2006. Donaties op dit platform waren voor muzikanten die hun nieuwe cd onder professionele begeleiding in een goed geëquipeerde studio wilden opnemen. Wie doneerde deelde mee in de winst van de cd-verkoop. De zangeres Hind haalde in 2010 op die manier binnen twee weken 40.000 dollar op. Ondanks dit succes wist Sella Band kennelijk geen lonend verdienmodel te vinden, want een jaar later gingen ze failliet. In deze beginperiode was crowdfunden vooral geliefd in kringen van kunst en cultuur, deze sector had in die tijd nogal last van overheidsbezuinigingen. Campagnes waren doorgaans kleinschalig van opzet en zaten in de fase van pionieren. De afgelopen jaren volgde een periode van groei; crowdfunding is in alle denkbare segmenten van de samenleving doorgedrongen. De omzet was in 2012 wereldwijd twee miljard euro, aldus een rapport van de Wereldbank. De Verenigde Staten, het Mekka van de crowdfunding, haalden dat jaar één miljard binnen, Europa 670 miljoen euro en het aandeel van Nederland was in 2012 nog heel bescheiden met circa 14 miljoen euro. Dit bedrag steeg een jaar later al wel naar 32 miljoen. Toch zet Kleverlaan voorzichtig een vraagteken bij al te hoge verwachtingen dat deze groei zich zo spectaculair blijft voortzetten. Read more

Bookmark and Share

Fernand van Damme – Is er nog plaats voor filosofie aan de universiteit?

erasmusDe Nederlandse Erasmus Universiteit Rotterdam (EUR) doekt binnen enkele jaren de wijsbegeertefaculteit op. Dat meldt de Nederlandse krant Trouw. Naamgever Desiderius Erasmus, zelf filosoof, draait zich waarschijnlijk om in zijn graf.

Afgelopen maandag heeft de decaan van de wijsbegeertefaculteit Jack Vromen een e-mail gestuurd naar al zijn medewerkers waarin hij zijn visie over de toekomst van de faculteit uiteenzet. Deze werd al snel gelekt naar de pers.
Het behoud van een zelfstandige faculteit, schrijft Vromen in de e-mail, is “geen haalbare kaart”. Dat is de uitkomst van “uitvoerige discussies” met het college van bestuur. “Wijsbegeerte zal moeten opgaan in een groter organisatieverband”. De reden: een tekort van 300.000 euro per jaar.

Lees verder: http://www.demorgen.be/nog-plaats-voor-filosofie

Bookmark and Share

The Economist – A Planet Of Suburbs

20141206_esc999_optimizedThirty kilometres south of central Chennai, just out of earshot of the honking, hand-painted lorries roaring up Old Mahabalipuram Road, you seem to have reached rural India. The earth road buckles and heaves. Farmers dressed in Madras-checked dhotis rest outside huts roofed with palm leaves. Goats wander about. Then you turn a corner, go through a gate, and arrive in California.

Lakewood Enclave is a new development of 28 large two-storey houses, wedged tightly together. The houses are advertised as “Balinese-style”, although in truth they are hard to tell apart from any number of suburban homes around the world. Outside, the houses are painted a pale pinkish-brown; inside, the walls are white, the floors are stone and the design is open-plan. They each have three bedrooms (middle-class Tamil families are small these days) and a covered driveway to protect a car from the melting sun. Just one detail makes them distinctively Indian: a cupboard near the door for Hindu gods.

A quarter of a century ago your correspondent taught in a school not far from these houses. It was a rural area; bonnet macaques would sometimes invade his shower. Now farmers are selling their small parcels of land to housebuilders for sums beyond previous imagining. Commuters are rushing in so that, every morning, they can rush out again. Chengalpattu, the district where Lakewood lies (see map on next page—where the new development is also pictured), now contains more than half a million people. Lakewood looks likely to be the rule, not the exception. “The force of human nature means it will happen,” says Balaji Narasimhan of SSPDL, its developer. “You can’t stop it.”

Read more: http://www.economist.com/suburbs

Bookmark and Share

Rural Landscapes Journal

RuralLandscapeRural Landscapes is a peer-reviewed academic journal dedicated to interdisciplinary landscape research. Focussing on the key topics of society, environment and history, the aim of the journal is to be a forum for empirically grounded and theoretically informed studies of past and present processes of change in rural landscapes, in all parts of the world.

The journal is interdisciplinary in scope, and open for contributions from a broad range of research fields, such as historical ecology, political ecology, rural development, landscape ecology, historical geography, palaeo-ecology and landscape studies etc. A specific aim is to promote theoretical, conceptual, methodological and empirical exchange and insights between studies of past landscapes and present processes. Contributions on prehistoric, historic and contemporary landscape processes or all combined as well as local, regional and global perspectives are all equally welcome.

The academic study of rural landscapes is a diverse research field, spanning a broad range of academic disciplines, as well as thematic, methodological and theoretical concerns and interests. Building on the long-standing practice of interdisciplinary collaboration in landscape research and recognition of the many critical insights gained through diachronic studies and dialogue across disciplines, the journal Rural Landscapes aims to be a leading academic forum for the blending, contrasting and bridging of historical and contemporary landscape studies and environmental and societal perspectives on rural landscape change.

Rural Landscapes is foremost a journal for publication of research findings (research articles), but short comments and communications of relevance to the contents of the journal are also welcome.

See: http://www.rurallandscapesjournal.com/

Bookmark and Share

  • About

    Rozenberg Quarterly aims to be a platform for academics, scientists, journalists, authors and artists, in order to offer background information and scholarly reflections that contribute to mutual understanding and dialogue in a seemingly divided world. By offering this platform, the Quarterly wants to be part of the public debate because we believe mutual understanding and the acceptance of diversity are vital conditions for universal progress. Read more...
  • Support

    Rozenberg Quarterly does not receive subsidies or grants of any kind, which is why your financial support in maintaining, expanding and keeping the site running is always welcome. You may donate any amount you wish and all donations go toward maintaining and expanding this website.

    10 euro donation:

    20 euro donation:

    Or donate any amount you like:

    Or:
    ABN AMRO Bank
    Rozenberg Publishers
    IBAN NL65 ABNA 0566 4783 23
    BIC ABNANL2A
    reference: Rozenberg Quarterly

    If you have any questions or would like more information, please see our About page or contact us: info@rozenbergquarterly.com
  • Like us on Facebook

  • Follow us on Twitter

  • Archives