Riding The Transitional Rollercoaster ~ The Shifting Relationship Between Civil Society And The Constitution In Post-Apartheid South Africa

SahaSouth Africa is fast approaching the 20th anniversary of the formal adoption of its Constitution. Not only does this provide an opportune moment to critically reflect on how this widely celebrated Constitution has shaped South Africa’s overall political, economic and social journey, but also on the path that the consequent relationship between the Constitution and civil society has travelled.

Casting our minds back to a time before the 1994 democratic breakthrough reminds us that the central political, social, economic and cultural edifice of the apartheid system in South Africa was built on the racialised foundation of a legally-framed, institutionalised violation of basic human rights. Indeed, the struggle against apartheid was, at its core, a struggle for the democratic reclamation of those human rights, whether civil-political or socio-economic. It was the popular strength and depth of this struggle that was primarily responsible for bringing an end to the apartheid system and ushering in a new democratic dispensation.

Within this historical setting then, it makes sense that one of the key requirements of a postapartheid South Africa would be to lay down a new foundation; a deracialised, legally-framed and institutionalised affirmation of basic human rights. The adoption in 1996 of South Africa’s new Constitution, containing a specific ‘Bill of Rights’ as well as the institutional architecture of a democratic system, represented the foundational layer of such an affirmation. The underlying rationale being that all the rights contained therein are, in and of themselves, basic human rights that are inherent, universal, inalienable and indivisible to every human being (in this case, as applied specifically to those living in South Africa).

Regardless of the historic and ongoing debates (some of which will be touched on later in this report) around whether South Africa’s Constitution and constitutional framework represent a legalinstitutional affirmation of basic human rights or alternatively, a well- constructed ‘mask’ that affirms and entrenches the social and economic status quo, the fact is that 20 years on the Constitution remains essential to any serious analysis and understanding of South Africa’s developmental journey. Central to that journey is the relationship between the Constitution and civil society.

It is within such a contextual frame that this report is located. Conceived as one component of a multi-faceted research and archival project through the South African History Archive (SAHA), the primary aim is to explore the changing relationship between civil society and the South African Constitution. The core material used derives from thirty-three interviews conducted with leaders of a range of civil society organisations (CSOs) as well as individual activists, academics and lawyers [see list of interviewees at end of document]. Taken together, the interviews cover the three main ‘sectors’ of civil society which this research targets – namely:
– legal / litigation;
– NGO / academic;
– community / union / activist.

The interviews have been complemented by desktop research on crucial constitutional rights cases that have come before the Constitutional Court as well as relevant academic, legal and activist materials written over the past two decades on civil society’s commentary on, outreach / advocacy about and interactions with, the Constitution.
Key issues informing this research are:
– The impact of the Constitution on the work of civil society;
– The changing attitudes of civil society towards, and levels of trust in, the Constitution;
– The extent to which the Constitution is accessible to civil society as a tool for transformation.

Download from: http://www.saha.org.za/transitional_rollercoaster.htm

The report is now available as a free download from the SAHA website, as are the transcripts of the interviews (now archived in SAHA Collection AL3287: The Constitution and Civil Society Project Collection.) You do have to be registered with the SAHA site to download publications and archival materials – one of the slight annoyances with being an organisation that has liberation struggle materials with complex copyright considerations as part of our archives (but it is quick and easy to register here, if you haven’t before – http://www.saha.org.za/users/register.php )

Unesco ~ Global Open Access Portal ~ Caribbean Countries ~ English & French Speaking

UnescoThe University of West Indies (UWI) has a leading role in open access initiatives in the region. UWI is a multi campus University, with major campuses situated in Jamaica (Mona), Trinidad & Tobago (St. Augustine) and Barbados (Cave Hill). UWI at Mona offers online open access to full-text scholarly output from UWI within its MORD-Mona Online Research Database and institutional repository registered in OpenDOAR. UWI Libraries and UWI Digital Library Services Centre (DLSC) at the St. Augustine Campus, manage an institutional repository of UWI. UWI is also a member of the Networked Digital Library of Theses and Dissertations (NDLTD).

In ROAR and in OpenDOAR, are registered the repositories of the University of West Indies, the Public Digital Library e-Jamaica, and MANIOC. No mandates registered in ROARMAP.
In the Caribbean, open access initiatives promote regional collaboration and integration of digital collections, with support from foreign and international agencies for digitization and preservation of patrimonial documents and preserving memories, examples:
The Digital Library of the Caribbean (dLOC), established in 2004, is an open access cooperative, multilingual and multi-institutional digitization project of partners within the Caribbean and circum-Caribbean that provides users with open access to Caribbean cultural, historical and research materials held in archives, libraries, and private collections.
Another example of cross-institutional open access initiative is MANIOC, a scientific and cultural open access repository specializing on the Caribbean, the Amazon, the Guyana Plateau and regions or areas of interest related to these territories.

Several digital libraries from the region offer open access to special collections digitized because of their cultural, historical and research significance for countries in the Caribbean, ex.: National Library and Information System Authority (NALIS) Digital Library of Trinidad and Tobago, Digital Collections at University of West Indies St. Augustine in Trinidad and Tobago, National Library of Jamaica Digital Collections, among other.

For subject open access initiatives, several examples can be mentioned:

On legislation:
CARIBLEX, the International Labor Organization’s database of national labour legislation for the 13 ILO member States of the English- and Dutch-speaking Caribbean is maintained by the ILO’s Subregional Office for the Caribbean.
Carilaw (Caribbean Law Online) coordinated by the Faculty of Law Library, Cave Hill Campus of the University of the West Indies.

Go to: http://www.unesco.org/the-caribbean

Nu de wipkip en de hangplek voor de jeugd er verlaten bijliggen ~ De buurt als vitale omgeving voor ouderen

Foto: www.kennislink.nl

Foto: www.kennislink.nl

De vragen en dilemma’s die de vergrijzing oproept, reiken verder dan alleen betaalbare zorg. Zelfredzaam zijn is essentieel voor ouderen. Ondanks noodzakelijke zorg willen ze zo lang mogelijk zelfstandig thuis wonen. Wat daaraan bijdraagt zijn plekken om andere mensen te ontmoeten, een omgeving waar wat te beleven valt en voorzieningen binnen handbereik. Want ouderen die vaker de deur uit gaan, zijn zelfredzamer en blijven langer thuis wonen. De buurt doet er weer toe.

Nederland vergrijst in rap tempo. De komende 25 jaar nemen zeventig plussers het grootste deel van de bevolkingsgroei voor hun rekening. In percentages stijgt hun aantal van 17 % dit jaar naar 25 % in 2040. Over 15 jaar is één op de vier Nederlanders ouder dan 70 jaar. Vooruitlopend op een alsmaar uitdijende vraag naar zorg, sleutelt de overheid alvast stevig aan ons zorgstelsel. Verzorgingshuizen gaan dicht en er vindt een verschuiving plaats naar ambulante zorg aan huis. Daarmee wordt ingehaakt op de wens van het gros van de ouderen. Die stellen de pijnlijke beslissing om op hun oude dag te verkassen naar een zorgvoorziening het liefst zo lang mogelijk voor zich uit. Er is inmiddels een waaier aan mogelijkheden voorhanden om  zelfstandig thuis te blijven wonen: hulp aan huis, aanpassingen aan de woning, domotica voor zorg op afstand en het inschakelen van familie en vrienden. Maar ondanks de beschikbaarheid van al deze mogelijkheden, zal de zorg de komende decennia onder druk blijven staan. Financieel, omdat de leeftijdsgroep in omvang zo sterk aan het toenemen is. Een andere reden is dat wij de komende decennia rekening moeten houden met een generatie ouderen die uit ander hout gesneden is. De impact daarvan zou wel eens groter kunnen zijn dan nu is te voorzien.

Ander slag ouderen
De nieuwe lichtingen zeventig plussers zijn babyboomers die dank zij gestegen welvaart gemiddeld genomen vitaler zijn, sportiever en langer gezond. Kritischer ook dan vorige generaties, opgegroeid in de zestiger jaren. Vrouwen hebben de emancipatie en een eigen carrière achter de rug, konden zich losmaken uit knellende tradities. Terwijl de groeiende groep migranten op oudere leeftijd hun traditionele wortels juist meer zijn gaan koesteren. Komende generaties ouderen zullen meer divers zijn met een steeds grotere variatie aan levensstijlen. En de hang naar autonomie en zelfredzaamheid zal een veel belangrijker rol spelen dan tot nu toe het geval was. Ook als zich ouderdomskwalen aandienen. Ze zijn over het algemeen koopkrachtiger en daardoor beter is staat om hun eigen oplossingen te regelen en daar soms ook zelf voor te betalen. Maar dat geldt zeker niet voor iedereen. Door de veranderingen in de zorg staan de zorgvoorzieningen en de professionele hulp sterk in de belangstelling. Dat heeft alles te maken met de stijgende zorgkosten die op ons afkomen. Want de komende generaties staan op het punt om heel oud te worden. Met als belangrijkste verschil dat ze op een andere manier oud willen worden. De clichés van volle zalen met bejaarden aan de bingo en grijze mannen in rokerige biljartzalen, is achterhaald. De zeventigplusser van nu en straks is kieskeuriger, stelt andere eisen en is ook individueler ingesteld. De vraag is of daar wel voldoende rekening mee gehouden wordt?

Paradigmawisseling
De discussie over de veranderingen in de zorg gaat met name over de financiële houdbaarheid en de ingrepen in het zorgstelsel. Voorzieningen in de zorg zijn gestoeld op de lichamelijke en fysieke beperkingen die mensen op leeftijd ondervinden en bieden ter ondersteuning een passend zorgaanbod. In dit artikel benaderen we de gevolgen van vergrijzing vanuit een breder kader dan alleen de zorg. In plaats van een toenemende behoefte aan zorg, nemen we de wensen en de capaciteiten van ouderen als uitgangspunt. Met als doel op langere termijn om ouderen zo lang mogelijk vitaal en zo zelfredzaam als maar kan, deel te laten nemen aan het dagelijks leven. Want daar is het de nieuwe generatie ouderen om te doen, die wil ook in hun derde levensfase de regie niet zo maar uit handen geven. De komende generatie ouderen zal, ook wanneer zich lichamelijke en geestelijke beperkingen aandienen, veel langer de behoefte hebben om maatschappelijk actief te blijven en aan het openbare leven deel te nemen. Dit brengt met zich mee dat we met een andere blik naar de gevolgen van vergrijzing moeten kijken. En voorwaarden moeten creëren die dit mogelijk maken. In het Engels wordt deze aandacht voor een actieve en gezonde oude dag aangeduid als healthy aging. Read more

Housing Problems (1935)

https://vimeo.com/67797911

Dirección: Arthur Elton y Edgar Anstey
Duración: 17 mins.
Producción: Arthur Elton, E.H. Anstey
Compañía Productora: British Commercial Gas Association
Fotografía: John Taylor
El film explora el movimiento de familias desde tugurios urbanos a viviendas sociales consolidadas, y constituye una de las cintas claves del género documental de todos los tiempos, ya que fue la primera en mostrar a personas hablando directamente a la cámara acerca de sus problemas cotidianos. A través de dichos relatos, los directores construyen un argumento de denuncia y a la vez de esperanza, muy acorde al espíritu británico moderno del entre-guerras.

“Housing problems” | London, 1935 | Production Arthur Elton, E.H. Anstey, for the B.C.G.A.
Photography John Taylor, Recording York Scarlett |15 minutes, b/n, sound

“Made by Arthur Elton and Edgard Anstey in 1935 for the British Commercial Gas Association. Housing Problems was produced to draw attention to the state housing programmes. According to Erik Barnouw, the author of Documentary. A history of non-fiction film (1993), it was Grierson, one of the more renowned English documentary makers, who convinced the gas company of the importance of making the film: ‘…the demolition of derelict slums and their replacement by governement-finacing housing – a key demand of the socialist Labour party – would inevitably bring modernization and increased use of gas. Thus the company financed a film of blunt and moving protest”
by L. Ciacci, ‘Movies’ Column, Planum. The Journal of Urbanism planum.net

Bonaire.tv ~ Fuhikubo ta presentá

11036371_10205715186586141_621885135922887068_nEerst komen Andreina Vargas en Carlene Barrios aan het woord. Om dat gesprek te kunnen volgen is kennis van het Papiamentu nodig. Je kunt dat deel ook overslaan natuurlijk. Dan schuif je naar 34.32 min. en daar begint een heel ander verhaal. Een interview met Auke van der Berg (Rozenberg Quarterly) over de gang van zaken op Bonaire na 10.10.10.

Den e prome parti di e programa aki nos ta kombersa ku Sra. Andreina Vargas i su yu muhé Carlene Barrios. Carlene ta sufri di e malesa ku jama ”Down Syndrome”.
Den e di dos parti di e programa nos ta kombersa ku ku Sr. Auke van der Berg ku ta un eskritor. Ela bin Boneiru spesialmente pa akumula informashon pa skirbi un buki tokante kon a bai ku Boneiru despues di e famoso fecha di 10-10-10.

Zie: http://bonaire.tv/?p=3343

The Caribbean Commons ~ Sexualities And Social Justice In The Caribbean

MuralShot

Sexualities in the Tent, Wall Mural at Bohemia, Port of Spain, Trinidad and Tobago, July 2013 Photo credit: Angelique V. Nixon.

Movements for sexual citizenship and equal rights for sexual minorities across the region (particularly in the Anglophone and Hispanophone Caribbean) are growing and have garnered local and international media attention. With recent court cases challenging discriminatory laws and the backlash and frenzy over a so-called “gay lobby” in the region, we are at a crucial juncture of visibility, misrepresentation, anti-sexual minority violence, increased activism, lawsuits, and ongoing survival. It is a vital time to respond to recent events critically and from myriad perspectives, as well as to reflect on these movements, make interventions, fight against misrepresentation and violence, and share strategies for community building and solidarity. What is the landscape of sexual minority activism across the region? Who are the regional activists and what are the most recent developments? How are these issues being represented in the media, popular culture, and cultural productions in the English-, Spanish-, French-, Creole- and Dutch-speaking Caribbean? How do we build community, forge resistance to violence and discrimination, and at the same time, demand equal rights and treatment under the law? Where is our hope and love in building community?

We propose a diverse collection of critical essays, activist reports, interviews and profiles, creative writing, poetry, book reviews, visual and performance art, music, film, and other works that will reflect on the struggle/movements for sexual justice in the Caribbean (including all islands, Central and South American coastal areas, and their diasporas). As with the Caribbean IRN’s first collection, we seek to disrupt the divide between academia and community, while locating theories and knowledge in multiple sites and discourses. And we value and privilege local voices in these conversations.
Read more: https://caribbean.commons.gc.cuny.edu/2014/10/06/sexualities-and-social-justice-in-the-caribbean-cfp/

  • About

    Rozenberg Quarterly aims to be a platform for academics, scientists, journalists, authors and artists, in order to offer background information and scholarly reflections that contribute to mutual understanding and dialogue in a seemingly divided world. By offering this platform, the Quarterly wants to be part of the public debate because we believe mutual understanding and the acceptance of diversity are vital conditions for universal progress. Read more...
  • Support

    Rozenberg Quarterly does not receive subsidies or grants of any kind, which is why your financial support in maintaining, expanding and keeping the site running is always welcome. You may donate any amount you wish and all donations go toward maintaining and expanding this website.

    10 euro donation:

    20 euro donation:

    Or donate any amount you like:

    Or:
    ABN AMRO Bank
    Rozenberg Publishers
    IBAN NL65 ABNA 0566 4783 23
    BIC ABNANL2A
    reference: Rozenberg Quarterly

    If you have any questions or would like more information, please see our About page or contact us: info@rozenbergquarterly.com
  • Like us on Facebook

  • Follow us on Twitter

  • Archives