Sinclair Lewis ~ It Can’t Happen Here

First edition 1935

It Can’t Happen Here is the only one of Sinclair Lewis’s later novels to match the power of Main Street, Babbitt, and Arrowsmith. A cautionary tale about the fragility of democracy, it is an alarming, eerily timeless look at how fascism could take hold in America.

Written during the Great Depression, when the country was largely oblivious to Hitler’s aggression, it juxtaposes sharp political satire with the chillingly realistic rise of a president who becomes a dictator to save the nation from welfare cheats, sex, crime, and a liberal press.

Called “a message to thinking Americans” by the Springfield Republican when it was published in 1935, It Can’t Happen Here is a shockingly prescient novel that remains as fresh and contemporary as today’s news.

Chapter  I

THE handsome dining room of the Hotel Wessex, with its gilded plaster shields and the mural depicting the Green Mountains, had been reserved for the Ladies’ Night Dinner of the Fort Beulah Rotary Club.

Here in Vermont the affair was not so picturesque as it might have been on the Western prairies. Oh, it had its points: there was a skit in which Medary Cole (grist mill & feed store) and Louis Rotenstern (custom tailoring—pressing & cleaning) announced that they were those historic Vermonters, Brigham Young and Joseph Smith, and with their jokes about imaginary plural wives they got in ever so many funny digs at the ladies present. But the occasion was essentially serious. All of America was serious now, after the seven years of depression since 1929. It was just long enough after the Great War of 1914-18 for the young people who had been born in 1917 to be ready to go to college… or to another war, almost any old war that might be handy.

The features of this night among the Rotarians were nothing funny, at least not obviously funny, for they were the patriotic addresses of Brigadier General Herbert Y. Edgeways, U.S.A. (ret.), who dealt angrily with the topic “Peace through Defense—Millions for Arms but Not One Cent for Tribute,” and of Mrs. Adelaide Tarr Gimmitch— she who was no more renowned for her gallant anti-suffrage campaigning way back in 1919 than she was for having, during the Great War, kept the American soldiers entirely out of French cafés by the clever trick of sending them ten thousand sets of dominoes.

Nor could any social-minded patriot sneeze at her recent somewhat unappreciated effort to maintain the purity of the American Home by barring from the motion-picture industry all persons, actors or directors or cameramen, who had: (a) ever been divorced; (b) been born in any foreign country—except Great Britain, since Mrs. Gimmitch thought very highly of Queen Mary, or (c) declined to take an oath to revere the Flag, the Constitution, the Bible, and all other peculiarly American institutions.

The Annual Ladies’ Dinner was a most respectable gathering—the flower of Fort Beulah. Most of the ladies and more than half of the gentlemen wore evening clothes, and it was rumored that before the feast the inner circle had had cocktails, privily served in Room 289 of the hotel. The tables, arranged on three sides of a hollow square, were bright with candles, cut-glass dishes of candy and slightly tough almonds, figurines of Mickey Mouse, brass Rotary wheels, and small silk American flags stuck in gilded hard-boiled eggs. On the wall was a banner lettered “Service Before Self,” and the menu—the celery, cream of tomato soup, broiled haddock, chicken croquettes, peas, and tutti-frutti ice-cream—was up to the highest standards of the Hotel Wessex.

They were all listening, agape. General Edgeways was completing his manly yet mystical rhapsody on nationalism:
“… for these U-nited States, a-lone among the great powers, have no desire for foreign conquest. Our highest ambition is to be darned well let alone! Our only gen-uine relationship to Europe is in our arduous task of having to try and educate the crass and ignorant masses that Europe has wished onto us up to something like a semblance of American culture and good manners. But, as I explained to you, we must be prepared to defend our shores against all the alien gangs of international racketeers that call themselves ‘governments,’ and that with such feverish envy are always eyeing our inexhaustible mines, our towering forests, our titanic and luxurious cities, our fair and far-flung fields.

“For the first time in all history, a great nation must go on arming itself more and more, not for conquest—not for jealousy— not for war—but for peace! Pray God it may never be necessary, but if foreign nations don’t sharply heed our warning, there will, as when the proverbial dragon’s teeth were sowed, spring up an armed and fearless warrior upon every square foot of these United States, so arduously cultivated and defended by our pioneer fathers, whose sword-girded images we must be… or we shall perish!”

The applause was cyclonic. “Professor” Emil Staubmeyer, the superintendent of schools, popped up to scream, “Three cheers for the General—hip, hip, hooray!”

Full text:


Title: It Can’t Happen Here
Author: Sinclair Lewis

* A Project Gutenberg of Australia eBook * eBook No.: 0301001h.html Language: English Date first posted: Jul 2003 Most recent update: Jul 2017
This eBook was produced by Don Lainson and Roy Glashan.

Project Gutenberg of Australia eBooks are created from printed editions which are in the public domain in Australia, unless a copyright notice is included. We do NOT keep any eBooks in compliance with a particular paper edition. Copyright laws are changing all over the world. Be sure to check the copyright laws for your country before downloading or redistributing this file.

This eBook is made available at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg of Australia License which may be viewed online at

To contact Project Gutenberg of Australia go to

GoodBooksRadio StrongandCook:

Bookmark and Share

Le nihilisme: 1. Le nihilisme dans la pensée grecque antique

1. Y-a-t-il ou non un nihilisme en Grèce Ancienne ?
Les philosophes Barbara Cassin et Francis Wolff évoquent les origines du nihilisme. Commentant à tour de rôle les définitions possibles de la doctrine, ils s’attachent à en trouver trace dans la pensée grecque, notamment chez Socrate et le sophiste Gorgias.

2: Le père Stanislas Breton, philosophe et auteur de ‘La pensée du rien’ (Pharos), distingue la pensée du rien “par excès”, tel le bouddhisme, du rien “par défaut”, qui recouvre la doctrine nihiliste proprement dite. Puis il définit les principaux mouvements philosophiques liés à la pensée du néant par défaut, l’approche de Nietzsche, et les différentes catégories du nihilisme qu’il a dégagées : nihilisme optatif, optionnel absolu, de conséquence.

3: Christine Goémé reçoit le philosophe Gérard Lebrun à propos de Schopenhauer, initiateur malgré lui du nihilisme ; il évoque l’écrivain russe Tourgueniev, l’un des inventeurs du terme “nihilisme”, l’ouvrage de Schopenhauer ‘Le Monde comme volonté et comme représentation’ et l’influence de Schopenhauer en France et à l’étranger.

4. Christine Goémé reçoit Georges Leyenberger et Jean Jacques Forte, organisateurs d’un colloque sur le nihilisme qui s’est tenu à Strasbourg, suivi d’une publication. Ils parlent des différentes manières de comprendre le nihilisme, et donc le “rien” et le “vide”, en faisant référence notamment à Nietzsche et à Kant.

5. Entretien avec Alain Badiou à propos du nihilisme. Il donne sa définition du nihilisme, dont le point ultime serait le terrorisme (nihilisme actif). Propos sur le nihilisme de Friedrich Nietzsche. Il existe aussi un nihilisme passif, qu’il qualifie d'”inauthentique”, il s’agit surtout de “gloseries”. La personnalité de Sofia Kovalevskaia, nihiliste russe et mathématicienne. La grandeur de son oeuvre. Ce que veut dire être nihiliste aujourd’hui dans une société menée par l’argent. Le nihilisme se traduit par une révolte émeutière aveugle face au néant monétaire. Ce nihilisme est en défaut d’acte et dénué de pensée. Il faudrait une vraie critique radicale du nihilisme du monde. Les relation entre l’art contemporain et le nihilisme. L’élément nostalgique du nihilisme et la notion “d’éternel retour” chez Nietzsche.

Bookmark and Share

Pooyan Tamimi Arab ~ Spinoza, materiële religie en de vreemdeling – Spinozadag 2018

Dr. Pooyan Tamimi Arab is universitair docent religiewetenschappen aan de Universiteit Utrecht. In zijn onderzoek richt hij zich op betwiste afbeeldingen, Islam en religieuze diversiteit in Nederland. In de recente publicatie “Amplifying Islam in the European Soundscape” onderzoekt hij hoe Islamitische geluiden in Nederland de culturele normen uitdagen en in hoeverre deze gereguleerd worden door de Nederlandse grondwet en overheid.


Zie ook:

Bookmark and Share

OBA Live – Elma Drayer over Paula Bermann – Deze ontspoorde wereld

– Programma begint na 4 minuten en 54 seconden. Even schuiven dus …

Hoofdgast was Elma Drayer, columniste en vaste medewerker van OBA Live. Zij bewerkte het oorlogsdagboek van Paula Bermann ‘Deze ontspoorde wereld’, met daarin een indringende beschrijving van wat de Tweede Wereldoorlogen en het onderduiken betekende voor het dagelijkse leven van een Amsterdams Joods gezin. Paula en haar man overleefden de oorlog niet, ze werden verraden, opgepakt en via Westerbork naar Bergen-Belsen gedeporteerd. Hun drie kinderen overleefden de oorlog uiteindelijk wel en konden het oorlogsdagboek in veiligheid stellen.

Nelleke Noordervliet had het over hoge en lage cultuur, over elite en volk en over hoe die termen af en toe flink misbruikt worden.Is het redelijk om volkscultuur zoals carnaval en bloemencorso af te zetten tegen concerten van het Concertgebouworkest, zoals VVD-politicus Thierry Aartsen onlangs deed? Of is dit een politiek spel?

Gawie Keyser portretteerde filmmaker en beeldend kunstenaar David Lynch, bekend van films als The Elephant Man, Mulholland Drive en de televisieserie Twin Peaks. Er is nu een nieuwe biografie over hem, er komt een tentoonstelling in het Bonnefantenmuseum in Maastricht met 500 van zijn schilderijen en een aantal van zijn films is digitaal gerestaureerd en draait weer in de bioscoop.

Bookmark and Share

Thomas Mann: His Life And Work

The documentary examines the life and work of German literary icon Thomas Mann, beginning with Mann’s nomination for the 1949 Goethe Prize. His symbolic representation of Germany in exile after the war, and his status as a representative of the liberal, humanist tradition, are juxtaposed against Mann’s private life. The program discusses how his works, such as Death in Venice, explore the disparity between the life of bourgeois convention and desire, a disparity present in Mann’s own life. From the suicide of his eldest son, to his own homosexuality, the program explores the dual identity of Mann as representative of post-war Germany and also as private citizen.

Type: Documentary Film – © 1992 – Producer: NDR International

Bookmark and Share

Julia Wouters ~ De zijkant van de macht – Waarom de politiek te belangrijk is om alleen aan mannen over te laten

Ills. Joseph Sassoon Semah

De politiek is te belangrijk om alleen aan mannen over te laten – Els Borst zei het al in 1998 -, maar vreemd genoeg neemt het aantal vrouwen in de politiek juist af. Terwijl de maatschappelijke betrokkenheid en het activisme onder vrouwen de laatste jaren sterk is gegroeid, hebben weinigen de ambitie om de politiek in te gaan. “Vrouwen houden niet van een slangenkuil.” Zo hadden van de 28 partijen die meededen aan de landelijke verkiezingen van 2017 er slechts vier een vrouwelijke lijsttrekker. Hoe komt dat?

In ‘De zijkant van de macht’ zoekt Julia Wouters naar een verklaring, waarbij zij put uit haar eigen kennis en ervaringen, (internationale) onderzoeken en de ervaringen van politici zelf. Zij analyseert op welke manieren vrouwen worden benadeeld en geeft veel praktische tips in een wereld die mannen en mannelijkheid als maatstaf neemt. Wouters meest effectieve strategie: Handhaaf je als vrouw binnen de (mannelijke) politiek arena en gebruik je invloed om voor de lange termijn die arena zo te veranderen dat vrouwen zich er ook thuis voelen.

In het eerste hoofdstuk geeft Wouters een uitgebreid overzicht van hoe de positie van vrouwen in de politiek zich sinds de invoering van het vrouwenkiesrecht heeft ontwikkeld. Anna de Waal, Joke Smit, Neelie Kroes, Jeltje van Nieuwenhoven, Elske ter Veld, Annemarie Jorritsma, Eveline Herfkens, Hedy d’Ancona zijn van de generatie waarbij het van belang was gemeenschappelijke belangen te hebben en onderling solidair te zijn. Vrouwen die vanaf de negentiger jaren in de politiek gingen zoals Femke Halsema, Marianne Thieme en Sadet Karabulut hadden niet langer een specifieke vrouwenagenda, maar veel eerder een partij-ideologische en individualistische agenda: zij wilden vooral hun eigen kracht bewijzen.

Maar er is nog veel te doen om vrouwen een gelijkwaardige positie te geven. Er is nog steeds sprake van alledaags seksisme en hardnekkige vooroordelen. In de politieke arena is het nodig dat meer vrouwen zich inzetten om de positie van vrouwen te verbeteren.
Want de traditionele politiek heeft aan geloofwaardigheid verloren; een nieuwe generatie politici moet verandering en vernieuwing creëren en vanzelfsprekend kunnen vrouwen hierin een belangrijke rol spelen, aldus Wouters. Read more

Bookmark and Share

  • About

    Rozenberg Quarterly aims to be a platform for academics, scientists, journalists, authors and artists, in order to offer background information and scholarly reflections that contribute to mutual understanding and dialogue in a seemingly divided world. By offering this platform, the Quarterly wants to be part of the public debate because we believe mutual understanding and the acceptance of diversity are vital conditions for universal progress. Read more...
  • Support

    Rozenberg Quarterly does not receive subsidies or grants of any kind, which is why your financial support in maintaining, expanding and keeping the site running is always welcome. You may donate any amount you wish and all donations go toward maintaining and expanding this website.

    10 euro donation:

    20 euro donation:

    Or donate any amount you like:

    ABN AMRO Bank
    Rozenberg Publishers
    IBAN NL65 ABNA 0566 4783 23
    reference: Rozenberg Quarterly

    If you have any questions or would like more information, please see our About page or contact us:
  • Like us on Facebook

  • Follow us on Twitter

  • Archives