Sarah Repucci ~ Freedom And The Media: A Downward Spiral

Key Findings:
Freedom of the media has been deteriorating around the world over the past decade.
In some of the most influential democracies in the world, populist leaders have overseen concerted attempts to throttle the independence of the media sector.
While the threats to global media freedom are real and concerning in their own right, their impact on the state of democracy is what makes them truly dangerous.
Experience has shown, however, that press freedom can rebound from even lengthy stints of repression when given the opportunity. The basic desire for democratic liberties, including access to honest and fact-based journalism, can never be extinguished.

The fundamental right to seek and disseminate information through an independent press is under attack, and part of the assault has come from an unexpected source. Elected leaders in many democracies, who should be press freedom’s staunchest defenders, have made explicit attempts to silence critical media voices and strengthen outlets that serve up favorable coverage. The trend is linked to a global decline in democracy itself: The erosion of press freedom is both a symptom of and a contributor to the breakdown of other democratic institutions and principles, a fact that makes it especially alarming.

According to Freedom House’s Freedom in the World data, media freedom has been deteriorating around the world over the past decade, with new forms of repression taking hold in open societies and authoritarian states alike. The trend is most acute in Europe, previously a bastion of well-established freedoms, and in Eurasia and the Middle East, where many of the world’s worst dictatorships are concentrated. If democratic powers cease to support media independence at home and impose no consequences for its restriction abroad, the free press corps could be in danger of virtual extinction.

Experience has shown, however, that press freedom can rebound from even lengthy stints of repression when given the opportunity. The basic desire for democratic liberties, including access to honest and fact-based journalism, can never be extinguished, and it is never too late to renew the demand that these rights be granted in full.

Read more: https://freedomhouse.org/freedom-media-2019

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The Embassy Of Good Science

The goal of The Embassy of Good Science is to promote research integrity among all those involved in research. The platform is open to anyone willing to learn or support others in fostering understanding and awareness around Good Science.

The Embassy aims to become a unique ‘go to’ place, a public square where the community of researchers can gather to discuss ‘hot topics’, share knowledge, and find guidance and support to perform science responsibly and with integrity.

We want to focus on researchers’ daily practice. Our ambition is to collaboratively map the laws, policies and guidelines informing good practices and highlight relevant cases, experiences, educational materials and good practice examples. We will also support educators to develop training on research integrity and ethics.

Let our community take over
The Embassy of Good Science is developed by and for researchers, who are willing to gather and join forces to preserve and safeguard good science. No embassy can function without its ambassadors. And that’s where you come in.

The Embassy of Good Science
Your platform for research integrity and ethics
Our declaration describes the Embassy’s principles in strong, affirmative language. It forms a clear reference for all involved, including you.

Go to: https://www.embassy.science/

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Joseph Roth ~ Die Flucht ohne Ende

Kapittel 1 ~ Vorwort
Im folgenden erzähle ich die Geschichte meines Freundes, Kameraden und Gesinnungsgenossen Franz Tunda.
Ich folge zum Teil seinen Aufzeichnungen, zum Teil seinen Erzählungen.

Ich habe nichts erfunden, nichts komponiert. Es handelt sich nicht mehr darum, zu »dichten«. Das wichtigste ist das Beobachtete.
Paris, im März 1927
Joseph Roth

Kapittel 2

Der Oberleutnant der österreichischen Armee Franz Tunda geriet im August des Jahres 1916 in russische Kriegsgefangenschaft. Er kam in ein Lager, einige Werst nordöstlich von Irkutsk. Es gelang ihm, mit Hilfe eines sibirischen Polen zu fliehen. Auf dem entfernten, einsamen und traurigen Gehöft des Polen, am Rande der Taiga, blieb der Offizier bis zum Frühling 1919.

Waldläufer kehrten bei dem Polen ein, Bärenjäger und Pelzhändler. Tunda hatte keine Verfolgung zu fürchten. Niemand kannte ihn. Er war der Sohn eines österreichischen Majors und einer polnischen Jüdin, in einer kleinen Stadt Galiziens, dem Garnisonsort seines Vaters, geboren. Er sprach polnisch, er hatte in einem galizischen Regiment gedient. Es fiel ihm leicht, sich für einen jüngeren Bruder des Polen auszugeben. Der Pole hieß Baranowicz. Tunda nannte sich ebenso.

Er bekam ein falsches Dokument auf den Namen Baranowicz, war nunmehr in Lodz geboren, im Jahre 1917 wegen eines unheilbaren und ansteckenden Augenleidens aus dem russischen Heer entlassen, von Beruf Pelzhändler, wohnhaft in Werchni Udinsk.

Der Pole zählte seine Worte wie Perlen, ein schwarzer Bart verpflichtete ihn zur Schweigsamkeit. Vor dreißig Jahren war er, ein Strafgefangener, nach Sibirien gekommen. Später blieb er freiwillig. Er wurde Mitarbeiter einer wissenschaftlichen Expedition zur Erforschung der Taiga, wanderte fünf Jahre durch die Wälder, heiratete dann eine Chinesin, ging zum Buddhismus über, blieb in einem chinesischen Dorf als Arzt und Kräuterkenner, bekam zwei Kinder, verlor beide und die Frau durch die Pest, ging wieder in die Wälder, lebte von Jagd und Pelzhandel, lernte die Spuren der Tiger im dichtesten Gras erkennen, die Vorzeichen des Sturms an dem furchtsamen Flug der Vögel, wußte Hagel- von Schnee- und Schnee- von Regenwolken zu unterscheiden, kannte die Gebräuche der Waldgänger, der Räuber und der harmlosen Wanderer, liebte seine zwei Hunde wie Brüder und verehrte die Schlangen und die Tiger. Er ging freiwillig in den Krieg, schien aber seinen Kameraden und den Offizieren schon in der Kaserne so unheimlich, daß sie ihn als einen Geisteskranken wieder in die Wälder entließen. Jedes Jahr, im März, kam er in die Stadt. Er tauschte Hörner, Felle, Geweihe gegen Munition, Tee, Tabak und Schnaps ein. Er nahm einige Zeitungen mit, um sich auf dem laufenden zu halten, glaubte aber weder den Nachrichten noch den Artikeln; selbst an den Inseraten zweifelte er. Seit Jahren ging er in ein bestimmtes Bordell, zu einer Rothaarigen, Jekaterina Pawlowna hieß sie. Wenn ein anderer bei dem Mädchen war, wartete Baranowicz, ein geduldiger Liebhaber. Das Mädchen wurde alt, es färbte seine silbernen Haare, verlor einen Zahn nach dem andern und sogar das falsche Gebiß. Jedes Jahr brauchte Baranowicz weniger zu warten, schließlich war er der einzige, der zu Jekaterina kam. Sie begann ihn zu lieben, das ganze Jahr brannte ihre Sehnsucht, die späte Sehnsucht einer späten Braut. Jedes Jahr wurde ihre Zärtlichkeit stärker, ihre Leidenschaft heißer, sie war eine Greisin, mit welkem Fleisch genoß sie die erste Liebe ihres Lebens. Baranowicz brachte ihr jedes Jahr die gleichen chinesischen Ketten und die kleinen Flöten, die er selbst schnitzte und auf denen er die Stimmen der Vögel nachahmte.

Weiter lesen: https://gutenberg.spiegel.de/die-flucht-ohne-ende-8647/2

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Anna Eijsbouts ~ Voting In The EU

A short film explaining democracy in the EU and the European Parliament and how your vote moves it.
Written by European Constitutional Law Professor Tom Eijsbouts, animated & directed by Anna Eijsbouts.

This film has been made out of necessity and has been funded via Kickstarter.
Credits:
Voice – Gabriella Schmidt
Sound Design – Rik Kooijman
Additional Post Production – Kasper Werther
Thanks to Lot Rossmark, Marlyn Spaaij, Dorien Suntjens, Amber Verstegen, Tünde Vollenbroek, Jamie K. Bolio
Executive Producers – Jan Eijsbouts, Dolf Huijgers, Pieter Jan Kuiper, Laurence Chazournes de Boisson, Kris Spinhoven

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Laat terroristen niet bepalen wie onze helden zijn

Bart Top

Bomaanslagen op moskeeën in Nieuw Zeeland worden beantwoord met zelfdodingsmissies in Sri Lanka en aanslagen op een synagoge in de Verenigde Staten. Extremisten richten zich op religieuze symbolen van de veronderstelde vijand. In 2015 waarschuwde Bart Top dat ‘cartoonwedstrijden’ in diezelfde richting gaan. Reden om een geactualiseerde versie van het essay nogmaals uit te brengen.

Wie weet nog dat er een tijd was dat de VVD zich hard maakte voor de emancipatie van de islam in Europa, een tijd waarin uitgerekend Frits Bolkestein zich profileerde met zijn rol in het comité van aanbeveling bij een leerstoel ‘liberale islam’ voor de Parijse hoogleraar Islamitische Filosofie Mohammed Arkoun, zoals Bolkestein ook het boek Moslims in de polder publiceerde waarin hij in gesprek ging met een range aan moslims en dat volgens de VVD-leider een ‘boeiend perspectief’ bood ‘op de positie van de islam in de polder die Nederland heet’. Na 9/11, Fortuyn, Verdonk wil niemand er meer van weten. Zich inlaten met de islam, dat past niet meer bij het beeld dat de VVD nu neerzet.

De verschuiving binnen de VVD is ook bij links te zien. De agenda van partijen als PvdA en Groenlinks bestond vanaf de jaren negentig tot 2008 zo ongeveer uit het zo ongemerkt mogelijk opschuiven naar de rechts-liberale agenda, pas onlangs is daarin een kentering gaande. Van de vrijheid, gelijkheid en broederschap bleef twee decennia lang alleen de vrijheid op het banier staan. Dertig jaar nadat in Frankrijk de bekende leuze Touche pas á mon pote opkwam, kleurt de leus Je suis Charlie het (virtuele) landschap. Waar de jongerenbeweging toen schreeuwde om integratie en het aanpakken van de banlieues sluiten de rijen zich nu om de vrijheid van meningsuiting. Waar toen het accent lag op gelijkheid en het tegengaan van discriminatie is nu bij sterk toegenomen maatschappelijke ongelijkheid vrijheid het parool.

Vrijheid van meningsuiting en persvrijheid zijn op zich uiteraard geen rechtse onderwerpen. Integendeel. Het zijn moeizaam door burgers op overheden bevochten rechten voor wie misstanden aan de kaak wil stellen. Zij worden pas ‘rechts’ als het concept vrijheid in een dominante verhouding gebruikt wordt om de vrijheid van anderen te beperken. Is dat nu het geval? Op voorhand is vast te stellen dat de discussie over de vrijheid van meningsuiting op dit moment geen vrijblijvende, filosofische kwestie is. Zij spitst zich in een heel specifieke context toe op het recht het afbeeldingstaboe in de islam te schenden. Het schijnt op dit moment de ultieme en enige lakmoesproef om die vrijheid van meningsuiting te toetsen.

Dit discours over de islam, de vrijheid van meningsuiting en het recht op kwetsen begon voor ons in Nederland met de zogenaamde Rushie-affaire, die geruime tijd na het publiceren van de Duivelsverzen losbarstte. Rushdie zelf benadrukte altijd dat hij nooit de intentie had om moslims te kwetsen en distantieerde zich niet van de islam. Rushdie was en is eerder een multiculturalist die werelden confronteert zonder ze boven elkaar te stellen.
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Defining Islamophobia And Its Socio-Political Applications In The Light Of The Charlie Hebdo Attacks In Paris

Ills.: UK Human Rights Blog

Abstract
This study concentrates on the definition of Islamophobia based on an etymological overview of the term and application of it in political discourse in Europe, following the 2015 Charlie Hebdo terrorist attacks in Paris (encompassing the attacks on the magazine’s office, Jewish supermarket and police officers). Firstly, emphasizing the influential Runnymede Report on Islamophobia (1997), an extensive research on the application and definition of the term are presented. Secondly, a political discourse analyses (PDA) method is applied to official responses to the Charlie Hebdo attacks by leading politicians from twelve European countries. Results of this analytical framework are discussed in light of contemporary definitions of Islamophobia with particular attention given to the definition by Runnymede Trust. The study culminates with an elaborated discussion and presumptive solutions to the growing ambiguity and dispute concerning the phenomenon of Islamophobia and its definition.

Key words: Islamophobia, Runnymede Report, Charlie Hebdo attacks, European Union, populism

Historical perspective
The phenomenon of Islamophobia, considered as fear, dislike or prejudice against Islam and its followers, is arguably as long as Islam itself. In the contemporary world, a pivotal moment in the study of Islamophobia as a phenomenon and its definition was the publication of a report titled: Islamophobia: A Challenge for Us All (Runnymede Trust, 1997, hereafter: The RT Report) by the Commission on British Muslims and Islamophobia, established by the Runnymede Trust. In a pioneering study the independent race, ethnic and religious equality think-tank attempted at the identification of causes and reasons for the phenomenon of Islamophobia as well as defining it. According to the Runnymede Trust, Islamophobia is: ‘… a shorthand way of referring to dread or hatred of Islam – and, therefore to fear or dislike of all or most Muslims’ (The RT Report, 1). And further: ‘the term Islamophobia refers to unfounded hostility towards Islam. It refers also to the practical consequences of such hostility in unfair discrimination against Muslim individuals and communities, and to the exclusion of Muslims from mainstream political and social affairs (ibid.; 4).’ The report reached much further than a mere identification of the terminology and consequently the definition along with its characteristics (outlined below) remain the most quoted and influential study on Islamophobia as a phenomenon and from an etymological perspective. In an attempt at breaking down the causes and reasons for the ‘hatred’, ‘hostility’ and ‘discrimination’ towards Islam the authors made an essential distinction between ‘legitimate criticism’ and ‘unfounded prejudice and hostility’ towards Muslims (The RT Report; 4). Consequently, the commission proposed closed and open views towards Islam and its believers, illustrating two essentialised approaches a non-Muslim can have towards the Islamic religion and its worshippers. ‘Phobic dread of Islam is the recurring characteristic of closed views. [While] legitimate disagreement and criticism, as also appreciation and respect, are aspects of open views’ (The RT Report; 4). Identification of the two contrastive views was based on acknowledging eight main features of each of them. The eight features of the closed/open views were recognized as: monolithic/diverse; separate/interacting; inferior/different; enemy/partner; manipulative/sincere; criticism of West rejected/considered; discrimination defended/criticized; Islamophobia seen as natural/problematic (The RT Report, p. 5). Read more

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